Kvinnliga filmhjältar

Från ”Dolda tillgångar” till ”The hunger games” och ”Monica Z”. Filmer om kvinnliga huvudpersoner följer ofta det gamla berättarmönstret Hjältens resa, i likhet med bl.a. ”Star wars” och ”Harry Potter” och ”James Bond”.

Hjältens resa (som jag skrivit om här t.ex.) kännetecknas av ett antal stående händelser i intrigen. Bl.a. annat de här, med ”James Bond” och ”The hunger games” som exempel:

* Hjälten/huvudpersonen (James Bond/Katniss) lever sitt vanliga liv
* Får en kallelse till ett äventyr (Bond tar sig an ett nytt uppdrag, Katniss ska delta i Hungerspelen)
* Möter en Mentor (”Q” resp. Haymitch)
* Ger sig av på en resa/hamnar i en helt ny miljö (som Panem i ”Hungerspelen”)
* Är nära att dö/lider ett svårt bakslag någonstans i mitten av historien (Bond plågas i skurkens näste, Katniss nära dö av ett sår)
* Återhämtar sig
* Får revansch i en slutstrid eller en annan slags upprättelse
* Återvänder hem

Samma slags saker sker i bioaktuella dramat ”Dolda tillgångar” (”Hidden figures”), som handlar om hur tre svarta kvinnliga matematiker kom att arbeta för Nasa under rymdkapplöpningen på 60-talet. I centrum av trion står Katharine som fått en kallelse till att börja jobba på Nasa, hamnar i en ny miljö, möter en Mentor (Kevin Costners rollfigur), blir tillfälligt avskedad i mitten av storyn, men  får revansch i slutet då hennes talanger tas tillvara vid ett viktigt skede i rymdkapplöpningen. Hon klarar uppdraget trots att hon fått kämpa mot rasism och misogyni.

dolda

Andra berättelser av det här slaget är ”Sagan om ringen” och ”Harry Potter”, där t.ex. Mentorn uppenbarar sig i form av Gandalf respektive Dumbledore. Båda lånar de strukturen ”Hjältens resa” (eller ”Monomyten”), ett urgammalt berättarmönster enligt somliga återfinns i allt från antika myter till indiska och europeiska folksagor.

Begreppet lanserades 1949 av mytforskaren Joseph Campbell i boken ”Hjälten med tusen ansikten” (på svenska av Arkad Förlag 2011). På 1990-talet visade manusgurun Christopher Vogler i boken ”The writer’s journey” hur vanlig strukturen är på film och varför det passar mediet så bra. Ett berömt exempel är ”Star Wars” (1977) vars upphovsman George Lucas var djupt influerad av Campbells idéer när han skapade sin rymdsaga.

Christopher Vogler har renodlat föregångarens mönster till 12 olika ”steg” (bl.a. de jag listade överst), som dels står för olika skeenden i handlingen, dels olika stadier Hjältens utveckling. I action- och äventyrsfilmer är de högst konkreta och rör liv och död, medan de i dramer och romantiska komedier kan vara mer symboliska.

”Hjältens resa”behöver alltså inte skildra en manlig heroisk figur á la Bond eller Batman. Strukturen passar lika bra för historier om kvinnor av olika slag, vilket jag skrivit om tidigare. Ett exempel är ”Suffragette”, där rösträttskämpen Maud får en kallelse till att joina kvinnorörelsen, möter en Mentor, hamnar i en ny miljö, kastas i fängelse i mitten av storyn etc.

Aktuella ”Dolda tillgångar” har med de flesta av Voglers 12 steg. Innan jag går in på dem visar jag med hans exempel hur ”Star Wars” är uppbyggd kring dem:

Hjältens resa á la ”Star Wars”

  1. Vardaglig värld: Luke bor med fosterföräldrarna.
  2. Kallelse till äventyret: Luke får ett meddelande via Leias hologram.
  3. Avböjande av utmaningen: Tackar först nej till erbjudandet
  4. Möte med mentorn: Luke får lasersvärdet av Obi-wan.
  5. Stiger över den 1:a tröskeln: (Entré i den ”Särskilda världen”): Luke beger sig till Mos Eisly tillsammans med Obi-Wan

Akt 2 (där vanligen större delen av handlingen utspelar sig)

  1. Tester av olika slag; möten med allierade och fiender: träffar bundsförvanter och fiender i kantinan.
  2. Närmandet av ”den innersta grottan”: fiendens högborg, här Dödsstjärnan
  3. Prövningen (skenbar död): Luke (och gänget) ytterst nära att gå under i sopförstöraren
  4. Belöning: Luke m.fl. lyckas rädda Leia från Darth Vader och kommer över viktiga handlingar om Dödsstjärnan

Akt 3

  1. Vägen tillbaka (flykt från Dödsstjärnan)
  2. Återuppståndelsen, d.v.s. slutprovet eller slutuppgörelsen med fienden: Dödsstjärnan förstörs
  3. Återvänder med elixiret, d.v.s. skatten eller lärdomen som även kan hela omgivningen: Fred råder åter i galaxen

Obs: stegens ordning och antal kan variera, men ungefär så här är massor med filmer uppbyggda, från ”Hunger games” till svenska Måste Gitt som jag skrev om nyligen. Här är en åskådlig bild från Vogler:

heros journey

Åtminstone följande steg finns med i ”Dolda tillgångar” (obs jag koncentrerar mig på Katharine som lite mer huvudroll än de andra två kvinnorna):

Hjältens resa enligt ”Dolda tillgångar”

  1. Vardaglig värld: Katharine åker bil på väg till jobbet på Nasa (vardagen hoppas kvickt över här och vi hamnar nästan omedelbart i den nya miljön)
  2. Kallelse till äventyret: det här steget har ovanligt nog redan klarats av när filmen börjar – alla tre har redan fått erbjudande från Nasa.
  3. Avböjande av utmaningen: de flesta hjältar (utom James Bond och andra ”eviga kämpar”) brukar först tacka nej av rädsla för det okända, som när Luke dissar Obi-Wan och Bilbo dissar Gandalf. I vissa historier, som här, är det istället andra som villl hindra hjälten.
  4. Stiger över den ”1:a tröskeln”: (Entré i den särskilda världen) Man kan säga att det här steget klaras av kvickt då Katharine som sagt omedelbart kommer till Nasa. Men snart sker en uppgradering – ännu en tröskel att kliva över – då hon hamnar i den innersta kretsen som ska räkna ut för omloppsbanan för astronaut John Glenns rymdraket
  5. Möte med Mentorn: Katharines chef Al Harrison guidar henne i den nya miljön
  6. Tester av olika slag; möten med allierade och fiender: K. vinner både vänner och fiender/motståndare på Nasa.
  7. Prövningen (tillfälligt bakslag): Katharine förklaras överflödig bland mattesnillena och allt ser mörkt ut.
  8. Återuppståndelsen, d.v.s. slutprovet eller slutuppgörelsen med fienden: Katharine tas till nåder och ror hem uppdraget i triumf då lotsar John Glenns raket till jorden
  9. Återvänder med elixiret, d.v.s. skatten eller lärdomen som även kan hela omgivningen: på äkta hjältemanér spiller hjältens seger över på andra, här genom att Nasa och hela Amerika får ta del av framgången. Det här sker i många myter också, som när Jason återkommer med det gyllene skinnet och folket får fred och välstånd igen.

I de mest typiska Hjälte-historierna så befinner sig Hjälten i den nya miljön i större delen av storyn och kommer hem först i slutet, som Harry Potter eller Bilbo i ”The Hobbit”. I  andra berättelser, som ”Måste gitt” och ”Dolda tillgångar”, så pendlar huvudpersonen fram och tillbaka mellan de två världarna.

Det här mönstret finns som sagt även i en rad filmer om kvinnliga hjältar. Ett exempel är Monica Z, där Monica i början av filmen antar på erbjudandet att följa med en dansorkester varpå hon lämnar sin vardag som telefonissa på landet och hamnar i en helt ny miljö i Stockholm. Ett par svåra bakslag kommer på vägen men filmen slutar i triumf både professionellt och familjemässigt.

Romcoms är inget undantag från den här formeln, vilket ”Bridesmaids” är ett bra exempel på. Här är huvudpersonen Annies uppdrag att anordna en möhippa åt sin bästa vän. Det tillfälliga nederlaget infaller i mitten av filmen då Annie efter flera missöden fråntas sin uppgift. Inte nog med det, hon sabbar även sin romans, får sparken från sitt jobb och blir vräkt! Samtliga nederlag vänds dock till triumf i slutet, i enlighet med hjältemönstret.

Arketyperna

Förutom de olika stegen tar Christopher Vogler (med C.G. Jung som förebild) – upp ett antal arketyper, d.v.s. stående rollfigurer som återkommer i berättelse efter berättelse. I ”Dolda tillgångar” finns bl.a. följande:

Hjälten
Huvudpersonen som kännetecknas bl.a. av hen har ett eller flera mål som hen vill uppnå. I det här fallet Katharine (och kollegorna/vännerna Dorothy och Mary).

Mentorn
Läromästaren som förbereder/lotsar in Hjälten i den nya miljön (t.ex. Obi-Wan eller bästa vännen som kommer med kärleksråd i en romcom). Här är det Al som lotsar Katharine rätt.

Skuggan
Oftast detsamma som fienden/rivalen, vars främsta uppgift är att hindra Hjälten från att nå sina mål. Sauron och Lord Snow (”Hunger games”) är kända exempel. I den här filmen  finns ingen tydlig skurk, men helt klart en rival i form av kollegan Paul som hela tiden motarbetar hjälten.

Allierade
Figurer som hjälper Hjälten att nå målet eller stöttar hen på andra sätt – sidekicks och vänner etc. I den här historien  är det hjältarnas familj och vänner, även om vissa av dem motarbetar dem till en början.

Tröskelväktare
Personer som försöker hindra hjälten att förverkliga sina planer, i actionfilmer ofta hantlangare till Skuggan/fienden. Här är det en massa Nasapersonal som på olika sätt försöker sätta käppar i hjulet för hjältarna, p.g.a. av rasistiska och/eller kvinnofientliga motiv.

Obs att en rollfigur kan ha drag av FLERA arketyper, vilket framhålls i ”The Writer’s journey”. Ett känt exempel är Gandalf som är både Mentor och Hjälte i ”Sagan om ringen”. Pedagogiska frågan: vilka figurer i ”Dolda tillgångar” har drag av flera arketyper? Svaret kommer här en vacker dag.

Slutligen, varför är Hjältens resa så populärt på film? Det finns flera tänkbara förklaringar till det, och det kan du läsa mer om här (scrolla till slutet av artikeln) .

 

 

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s